Logo Universiteit Utrecht

Alles over de plastic soep

Soorten plastic

Plastic heeft verschillende eigenschappen. Het is stug of juist flexibel. Doorzichtig of met een leuk kleurtje. Deze verschillende eigenschappen zorgen ervoor dat de chemische samenstelling van plastic steeds anders is. 

Eeuwenoud plastic

Er zijn verschillende soorten plastic: bioplastic, biologisch abreekbaar plastic en gewoon plastic. Al het ‘gewone plastic’ wordt gemaakt van fossiele brandstoffen zoals gas, olie of kolen¹. Bioplastic is anders. Bioplastic wordt niet gemaakt van olie of gas, maar van hernieuwbare grondstoffen. Hierdoor kan het helemaal worden afgebroken tot CO2 en water.

Erik van Sebille in DUIC

Wetenschapper Erik van Sebille legt uit wat de gevaren zijn van microplastic in de oceaan.

Wat hetzelfde is voor alle plastics, is dat ze erg lang mee gaan. Hierdoor ontstaan problemen wanneer ze in de oceaan terecht komen.  Wetenschapper Erik van Sebille legt in dit filmpje uit wat deze problemen zijn.

Van bioplastic naar microplastic?

Bioplastic wordt gemaakt zonder fossiele grondstoffen. Dit betekent dat het plastic helemaal wordt afgebroken tot water, koolstofdioxide en methaan. Dit lijkt goed, maar veel bioplastic wordt helemaal niet afgebroken. Het wordt simpelweg kleiner en vormt microplastic6. Verder kunnen er bij de afbraak van bioplastic giftige stoffen vrij komen die schadelijk zijn voor de gezondheid van dieren en die van ons.

Biologisch afbreekbaar, maar niet in de oceaan!

Je hebt vast wel eens van biologisch afbreekbaar plastic gehoord. Het lijkt de oplossing voor het hele plastic probleem. Want als plastic afbreekt in de natuur, blijft het niet langer achter op land en komt het ook niet meer in de oceaan terecht. Helaas is dit niet hoe het werkt. Biologisch afbreekbaar plastic kan vaak alleen worden afgebroken door blootstelling aan een grote hoeveelheid licht, zuurstof en hitte³. Deze condities komen niet ‘natuurlijk’ voor, en al helemaal niet in de oceaan. Waardoor biologisch afbreekbaar plastic nog voor lange periode blijft bestaan4,5.

ALLE soorten plastic gaan lang mee

Biologisch afbreekbaar plastic

Afbreekbare plastic flesjes en boodschappentasjes zijn geen oplossing voor de hoeveelheid plastic in de oceaan.

Doordat plastic duurzaam is, zijn de meeste plastics niet biologisch afbreekbaar². Dit betekent dat al het plastic dat vandaag wordt gemaakt nog voor tientallen, zo niet honderden jaren blijft bestaan. Omdat plastic pas de laatste 70 jaar in massa is geproduceerd, is het onmogelijk om te weten hoe lang het in de oceaan zal blijven. Er zijn plastic soorten die makkelijker afbreken dan andere, deze worden ook wel ‘biologisch afbreekbaar plastic” genoemd. Maar zoals te zien is in het HLN artikel, is  ‘biologisch afbreekbare plastic’ geen oplossing voor de plastic soep.

1 Plastics Europe (2017) Plastic the facts. – Website
2 Andrady, A. L. (1994). Assessment of environmental biodegradation of synthetic polymers. Journal of Macromolecular Science, Part C: Polymer Reviews34(1), 25-76.
3 Swift, G. (2002). Degradable polymers and plastics in landfill sites. Encyclopedia of Polymer Science and Technology, 1-13.
4 Kyrikou, I., & Briassoulis, D. (2007). Biodegradation of agricultural plasticfilms: a critical review. Journal of Polymers and the Environment15(2), 125-150.
5 UNEP (2015) Statement of UN leadership on the occasion of World Environemtn Da2015: ”Seven billion dreams. One planet. Consume with care” Website
6 Hopewell, J., Dvorak, R., & Kosior, E. (2009). Plastics recycling: challenges and opportunities. Philosophical Transactions of the Royal Society of London B:Biological Sciences364(1526), 2115-2126.
7 Rochman, C. M., Tahir, A., Williams, S. L., Baxa, D. V., Lam, R., Miller, J.T.,& Teh, S. J. (2015). Anthropogenic debris in seafood: Plastic debris and fibers from textiles in fish and bivalves sold for human consumption.
Scientific reports5, 14340.

Ook interessant..

Soorten plastic
Plastic op ons bord
Wist je dat... Er wel 9 verschillende soorten plastic worden gevonden in menselijke ontlasting.
Soorten plastic
Het plastic dieet
Wist je dat... 100% van alle zeeschildpadden plastic in zijn maag heeft.
Soorten plastic
Oorzaak plastic soep
Wist je dat... Een falend afvalsysteem zorgt voor zeeën aan plastic afval.
Soorten plastic
Kom zelf in actie
Wist je dat... Ook jij kan bijdragen aan een plastic vrije oceaan.